Pourquoi la Terre a-t-elle tant de couches ?

Written by sur 3 mai 2020

La Terre est composée de différentes couches de plus en plus profondes : la croûte, le manteau, le noyau et la graine. Ces strates, inexistantes à la formation de la Terre, dévoilent son évolution.

Le noyau, le manteau, la croûte… Si la Terre est aujourd’hui composée de couches bien distinctes, ce n’était pas le cas dès sa formation !

Cette organisation est le résultat de la « différenciation planétaire », un processus commun aux objets célestes les plus massifs – les planètes donc, mais aussi certains satellites.

UNE DIFFÉRENCIATION À HAUTE TEMPÉRATURE

Pour qu’il survienne, il faut d’abord que la matière composant l’astre devienne visqueuse, voire liquide : une planète rocheuse telle que la Terre doit pour cela atteindre plus de 1 000 °C !

Les éléments les plus lourds s’enfoncent alors, sous l’effet de la gravité, tandis que les moins denses migrent vers la surface. C’est ainsi que les planètes acquièrent leur organisation en couches de densités différentes, mais aussi leur forme sphérique.

D’après Science & Vie Questions-Réponses n°33


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